Van Gisbergen triunfó en la noche de Sydney

Shane Van Gisbergen (Holden) se adjudicó su quinto triunfo de la temporada de Supercars al vencer en la presentación nocturna llevada adelante en el Sydney Motorsport Park, para la décima fecha del campeonato de la especialidad australiana. Su compañero Jamie Whincup fue segundo y Scott McLaughlin concluyó en tercera posición.

Antes de que cayera la noche sobre Sydney, Supercars tuvo su clasificación en la que, casi como costumbre, Scott McLaughlin logró la pole position con el Ford del DJR Team Penske. Luego, en plena noche, la competencia rompió con dos décadas de ausencia de carreras bajo las luces artificiales en suelo australiano. Y la largada tuvo al neocelandés moviendo mejor que el resto para atrapar la punta en la primera curva.

El que no logró capitalizar su posición de partida fue Fabian Coulthard, que había sido segundo por detrás de su compañero McLaughlin, ya que perdió la posición con Shane Van Gisbergen (Holden) en la curva seis y aguantó hasta donde pudo a Whincup, con un contacto incluído durante el tránsito de la primera vuelta. Eventualmente, Fabian logró terminar apenas en 11mo puesto.

Una vez que la competencia se estabilizó en el ritmo, comenzaron las paradas en boxes para cambio de neumáticos y carga de combustible. Al ser un evento de 300 kilómetros, no había un mínimo de carga de carburante, sino que el desgaste de las gomas marcaría el pulso de la prueba. Los primeros en hacerlo fueron Scott Pye (Holden) y Andre Heimgartner (Nissan), este último debió entrar al garage para reparar los daños de un golpe con Garth Tander (Holden). Esto sucedió en la vuelta 12.

Tim Slade no la pasó bien en la curva dos debido a un toque de Cameron Waters (Ford), quien bloqueó excesivamente sus neumáticos y tiró afuera de la pista al piloto del Brad Jones Racing. El corredor del Tickford Racing fue sancionado con 15 segundos de recargo, que cumplió en la parada de boxes en la vuelta 31.

En el giro 23 se completó el primer ciclo de detenciones con el paso de Slade, muy relegado por el despiste, lo que arrojó como resultado nuevamente a Scott McLaughlin como el líder, aunque debió pasarlo a Pye, quien salió delante suyo luego de la parada, ya que cargó menos combustible en su Holden, solo 26 litros. Por el desgaste de las gomas, el piloto del Walkinshaw Andretti United retrocedió hasta el quinto lugar.

Craig Lowndes (Holden) resultó el gran ganador de las paradas, ya que avanzó hasta la tercera posición desde la novena plaza, donde largó la competencia, al cabo del ciclo inicial. El veterano piloto se detuvo en el giro 16 y eso le permitió ganar terreno por el aprovechamiento de los neumáticos más nuevos. Un poco más atrás, en décimo puesto, quedó el gran perdedor del comienzo de la prueba, que fue el Nissan Altima de Rick Kelly, ya que largaba cuarto y no pudo sostener el ritmo de los líderes.

De hecho, Kelly inauguró el segundo ciclo de paradas en boxes (vta 30) debido a una pinchadura que tuvo en uno de sus neumáticos delanteros. Pye, Lowndes y David Reynolds lo siguieron hasta el giro 35, mientras que McLaughlin y Van Gisbergen lo hicieron en la vuelta 39. Luego de esto, Simona de Silvestro protagonizó con su Nissan un toque al Holden de Tander.

Con Nick Percat (Holden) ingresando a boxes en la vuelta 42, el segundo ciclo de detenciones terminó con Lowndes de líder con más de cinco segundos sobre McLaughlin y diez segundos sobre Van Gisbergen. El piloto del Triple Eight cargó menos combustible para salir delante de sus rivales en la lucha por la victoria. Whincup era cuarto por delante de Scott Pye y de Chaz Mostert (Ford).

El equipo Walkinshaw Andretti United tuvo dos giros fatídicos: es que, entre las vueltas 53 y 54, perdió a sus dos autos del top diez con James Courtney y un daño en la suspensión delantera, en tanto que Pye sufrió un pinchazo en la rueda delantera izquierda. Para el campeón 2010 de Supercars fue abandono, en tanto que su compañero finalizó a cinco vueltas del ganador.

Todd Hazelwood (Ford) perdió su alerón trasero en plena recta principal y esto causó el ingreso del auto de seguridad, debido a que los comisarios de pista tenían que retirar la parte del coche que estaba en el medio de la pista. El campeón de la Super 2 Series del año pasado se fue afuera en la curva uno, ya que no disponía de la carga trasera.

Además de la neutralización, esto cambió el desarrollo de la carrera porque Lowndes y McLaughlin ya se habían detenido, con el neocelandés por delante del seis veces ganador en Bathurst. Pero, a su vez, Van Gisbergen y Whincup capitalizaron la bandera amarilla para realizar la última parada en boxes, al igual que buena parte del pelotón.

En la vuelta 61 se relanzó la competencia y se dio una apasionante lucha por la victoria, ya que McLaughlin se defendió primero de Lowndes, y después de Van Gisbergen, que venía en un ritmo endemoniado con las gomas más frescas que sus rivales. El campeón 2016 de Supercars pudo pasar a su compañero de equipo rápidamente cuando se vio la bandera verde en la recta principal. Después de eso, fue a atacar a su compatriota, que se cubrió de todas las maneras posibles los huecos.

Van Gisbergen lo tocó de atrás a McLaughlin en el giro 64 y cinco pilotos se juntaban para pelear con la punta, con Lowndes, Whincup y Mostert en unión a los dos de punta. Mientras el de Ford se defendía, Whincup tomaba de Lowndes el tercer puesto por dentro, también con gomas más nuevas. La punta no tardó en resolverse: es que Shane superó a Scott por dentro en la curva cuatro y colocó a su Holden #97 en el liderato de la prueba a diez vueltas para el final.

Con los neumáticos más gastados, McLaughlin vio como Van Gisbergen tomaba distancias y se tenía que defender de los ataques de Jamie Whincup, quien eventualmente lo pasó a falta de cuatro giros para completar los 300 kilómetros. Y la fiesta fue completa en la noche de Sydney para el Red Bull Holden Racing Team, con el 1-2 en la carrera nocturna de Supercars, mientras que McLaughlin llegó en tercero con el Ford del DJRTP.

Lowndes fue cuarto, seguido de Mostert en quinto, mientras que Rick Kelly fue sexto con el mejor Nissan Altima. Luego de colocaron: David Reynolds, Nick Percat, Jack Le Brocq (Holden) y Tim Slade dentro de los diez primeros.

El campeonato lo tiene a McLaughlin como líder con 89 puntos de ventaja sobre Van Gisbergen tras el resultado de la carrera número 21 del campeonato, mientras que Whincup es tercero pero a 433 unidades, es decir, más de una fecha normal de campeonato.

Supercars retomará sus actividades del 24 al 26 de Agosto para visitar el nuevo escenario de Tailem Bend, en el estado de South Australia.

Resultados-Carrera 21-Sydney SuperNight:

1  97  Red Bull Holden Racing Team Shane Van Gisbergen Holden Commodore ZB 77 02:04:32.2394
2   1  Red Bull Holden Racing Team Jamie Whincup Holden Commodore ZB 77 02:04:32.4449
3  17  Shell V-Power Racing Team Scott McLaughlin Ford Falcon FG/X 77 02:04:36.5112
4 888  Autobarn Lowndes Racing Craig Lowndes Holden Commodore ZB 77 02:04:37.9984
5  55  Supercheap Auto Racing Chaz Mostert Ford Falcon FG/X 77 02:04:40.5860
6  15  Castrol Racing Rick Kelly Nissan Altima 77 02:04:41.3026
7   9  Erebus Penrite Racing David Reynolds Holden Commodore ZB 77 02:04:42.0726
8   8  Team Mrs Mac’s powered by Dare Nick Percat Holden Commodore ZB 77 02:04:42.6823
9  19  Tekno Autosport Jack Le Brocq Holden Commodore ZB 77 02:04:43.1103
10  14  Freightliner Racing Tim Slade Holden Commodore ZB 77 02:04:50.6546
11  12  Shell V-Power Racing Team Fabian Coulthard Ford Falcon FG/X 77 02:04:51.1394
12  18  Preston Hire Racing Lee Holdsworth Holden Commodore ZB 77 02:04:51.6892
13  34  Wilson Security Racing GRM James Golding Holden Commodore ZB 77 02:04:52.3725
14  78  Team Harvey Norman Simona De Silvestro Nissan Altima 77 02:04:52.9746
15   5  The Bottle-O Racing Team Mark Winterbottom Ford Falcon FG/X 77 02:04:53.9615
16  21  Team CoolDrive Tim Blanchard Holden Commodore ZB 77 02:04:58.6124
17 230  Milwaukee Racing Will Davison Ford Falcon FG/X 77 02:05:17.3458
18  99  Erebus Thermosphere Racing Anton de Pasquale Holden Commodore ZB 77 02:05:28.0592
19   6  Monster Energy Racing Cameron Waters Ford Falcon FG/X 76 02:04:47.6647
20  33  Wilson Security Racing GRM Garth Tander Holden Commodore ZB 76 02:04:58.5707
21  56  RABBLE.club Racing Richie Stanaway Ford Falcon FG/X 76 02:05:14.3496
22  23  Drive Racing Michael Caruso Nissan Altima 74 02:05:30.6620
23  35  Bigmate Racing Todd Hazelwood Ford Falcon FG/X 74 02:05:55.2543
24   7  Plus Fitness Racing Andre Heimgartner Nissan Altima 68 02:04:50.0589
25   2  Mobil 1 Boost Mobile Racing Scott Pye Holden Commodore ZB 63 02:05:10.7759
NC  25  Mobil 1 Boost Mobile Racing James Courtney Holden Commodore ZB 52 01:22:40.5267

Campeonato:

1 Scott McLaughlin 2579
2 Shane Van Gisbergen 2490
3 Jamie Whincup 2146
4 Craig Lowndes 2061
5 David Reynolds 2030
6 Fabian Coulthard 1796