La perdió uno y la ganó el otro

Esteban Guerrieri, en su debut en el WTCC, había conseguido la mejor vuelta final clasificatoria, pero una salida a pista errónea en la Q3 lo marginó; la pole position quedó para “Pechito” López por tercera vez en Termas de Río Hondo.

La Q1 de 15 minutos entregaba a Esteban Guerrieri (Cruze) cerrando el mejor tiempo inicial con 1m43s996, en segundo lugar estaba Rob Huff (Honda) a escasos 7 milésimas y tercero era James Thompson (Cruze) a 0s026, “Pechito” López (Citroën) era noveno a 0s346 y tras la primera salida, todos iban a boxes por ajustes varios.

Yvan Müller (Citroën) pasó al primer lugar con 1m43s501, pero enseguida López lo desbancó con 1m43s143; en tercer lugar aparecía Tom Coronel (Cruze), cuarto Tom Chilton (Citroën) y quinto Medhi Bennani (Citroën).

Pero nuevamente Guerrieri daba la talla y con 1m42s993 se colocaba al tope por delante del campeón López a 0s150 para cerrar el primer corte, tercero se acomodaba Norbert Michelisz (Honda) a 0s501. Los eliminados eran: Valente, Catsburg, Tarquini, Bjork, Dahlgren y Nagy.

El segundo segmento lo puso a Guerrieri adelante con un tiempo de 1m43s114, López lo seguía a 0s106 y tercero estaba Müller a 0s316, los Citroën oficiales realizaban gran esfuerzo para disimular los 80 kilos de lastre.

El cierre de la Q2 dejaba a los dos pilotos argentinos primero y tercero, con Müller intercalado al final, más Coronel y Michelisz como los cinco aspirantes a la pole position.

Los eliminados fueron: Robert Huff, Medhi Bennani, Tiago Monteiro, Tom Chilton y John Filippi, pero este último al ser 10° tendrá la pole positon de la Carrera 1 del domingo, en tanto que Thompson y Demoustier quedaron 11° y 12° ordenados.

La definición fue a “vuelta lanzada individual” comenzando con Michelisz, el húngaro cerraba su giro en 1m43s245; luego fue el turno de Coronel (LADA) y el veterano holandés lo hizo en 1m43s284 y no pudo superar a su predecesor en pista.

El tercero en salir al ruedo fue el francés Müller. El tetracampeón mostró sus dotes, pero otra vez el lastre lo condicionó y quedó tercero con 1m43s474.

Llegó el turno de Guerrieri y la salida del argentino quedaba bajo investigación al salir con el semáforo de calle de boxes en rojo por falta de comunicación radial. Su vuelta fue impecable con 1m42s857 y quedaba primero, pero a la espera de la resolución de la dirección de carrera.

El último en salir fue el campeón López y en el primer parcial era 0s170 más lento que Guerrieri; en el segundo segmento quedaba a 0s250 y completaba su vuelta en 1m43s044 a 0s187 del más veloz.

Apenas finalizada la Q3, el Race Control anunció el retiro del tiempo de Guerrieri y “Pechito” se apoderaba de la pole position, mientras que su compatriota quedaba quinto en la grilla de la Carrera 2, en tanto que para la primera competencia con grilla invertida, López será 10° y Guerrieri 6°.

Esteban dijo de lo sucedido:  “Tuve problemas para poner Neutro todo el día. Y cuando llegué a la salida de boxes todavía no estaba el semáforo en verde”. Una pena.

Pero lo más notable, el nivel de nuestros pilotos y 5 puntos más para López en el campeonato, con el objetivo de liquidarlo matemáticamente lo antes posible y poner su cabeza en la Fórmula E.

Para completar la presentación del WTCC, se realizó el MAC3 a dos vueltas, la competencia por equipos. Los LADA fueron los primeros en salir con Thompson, Valente y Tarquini, el equipo ruso marcó 3m36s180.

Luego vino Honda con sus pilotos y el trío de Huff, Monteiro y Micheliz estableció 3m32s872; los últimos en salir fueron los hombres de Citroën (López-Chilton-Müller) y el equipo campeón registró 3m33s549, por consiguiente, la victoria fue para la marca japonesa.

El resultado completo fue el siguiente:

1 – Jose María Lopez (Citroen C-Elysee) – Citroen – 1’43″044 – Q3
2 – Norbert Michelisz (Honda Civic) – Honda – 1’43″245 – Q3
3 – Tom Coronel (Chevrolet Cruze) – ROAL – 1’43″284 – Q3
4 – Yvan Muller (Citroen C-Elysee) – Citroen – 1’43″474 – Q3
5 – Esteban Guerrieri (Chevrolet Cruze) – Campos – 1’42″857 – Q3
6 – Rob Huff (Honda Civic) – Honda – 1’43″470 – Q2
7 – Mehdi Bennani (Citroen C-Elysee) – Loeb – 1’43″537 – Q2
8 – Tiago Monteiro (Honda Civic) – Honda – 1’43″540 – Q2
9 – Tom Chilton (Citroen C-Elysee) – Loeb – 1’43″861 – Q2
10 – John Filippi (Chevrolet Cruze) – Campos – 1’43″896 – Q2
11 – James Thompson (Chevrolet Cruze) – Munnich – 1’43″944 – Q2
12 – Gregoire Demoustier (Citroen C-Elysee) – Loeb – 1’44″431 – Q2
13 – Hugo Valente (Lada Vesta) – Lada – 1’44″250 – Q1
14 – Nicky Catsburg (Lada Vesta) – Lada – 1’44″336 – Q1
15 – Gabriele Tarquini (Lada Vesta) – Lada – 1’45″202 – Q1
16 – Thed Bjork (Volvo S60) – Volvo – 1’45″247 – Q1
17 – Robert Dahlgren (Volvo S60) – Volvo – 1’45″361 – Q1
18 – Daniel Nagy (Honda Civic) – Zengo – 1’46″036 – Q1

Este domingo se disputarán las dos competencias programadas, la primera a las 14,05 a 13 vueltas y la siguiente  a las 16,20 a 14 giros.