Austin Dillon se llevó las 500 millas de Daytona

En un final para el infarto, el piloto de Richard Childress Racing logró la victoria en la carrera más importante de la Copa Monster Energy de Nascar con un toque en la última vuelta sobre Aric Almirola, quien lideraba en el giro final de la competencia.

La 60° edición de las 500 millas de Daytona tuvo un final acorde con lo que siempre se espera de la división mayor de Nascar: es que la carrera, prevista a 200 vueltas, se estiró hasta un ‘overtime’, es decir, se agregaron vueltas para que la prueba no terminara con la bandera amarilla.

Lo que pasó fue que se produjo el esperado ‘Big One’, un gran accidente con varios coches involucrados, en una maniobra que empezó con un movimiento hacia la línea de arriba de Denny Hamiln (Toyota), quien se colocó adelante de Kurt Busch (Ford) y de Ryan Blaney (Ford). El piloto de Roger Penske lo empujó al ganador del año pasado y causó un fuerte golpe que los dejó fuera de pelear por la victoria. Aunque sufrió daños varios, Blaney logró llegar al final.

Aparte de ellos se vieron metidos en el golpe Di Benedetto, Alex Bowman, autor de la pole, Gaughan y  Stenhouse Jr. Como faltaban dos vueltas para el final, se adicionaron los giros suficientes para que se dieran dos vueltas más. Una vez que se relanzó la prueba, Hamlin tenía la línea de adentro pero el pelotón de abrió generando que Aric Almirola quedara con la mejor línea de la carrera para tomar la punta.

Pero el nuevo fichaje de Stewart-Haas se movió para arriba y Austin Dillon, que estaba segundo en la línea de la pared, le dio un pequeño toque que lo mandó a la pared. Por esa maniobra, el auto #3 de RCR cruzó la meta antes que nadie para lograr un triunfo histórico: 20 años después de que Dale Earnhardt Sr lo lograra, en su única victoria en las 500 millas. Con el mismo número y equipo. Dillon es nieto del dueño de equipo, Richard Childress.

Pese al incidente, la carrera terminó con bandera verde porque estaban en la última vuelta, ya que el reglamento impide que haya banderas amarillas en el giro final. Darrell Wallace Jr, Bubba, fue segundo con el auto de Richard Petty Motorsports, en su debut como piloto titular y con el cambio de marca de su escudería: de Ford a Chevrolet. Hamlin, vencedor en 2016, finalizó tercero con el Toyota de Joe Gibbs Racing.

Etapa 1

La carrera comenzó dominada por Hamlin, quien largó segundo, hasta que el motor de Corey LaJoie dijo basta en la vuelta ocho y todos los pilotos entraron a boxes para efectuar sus paradas. El piloto de Toyota se pasó de su box y fue penalizado con una vuelta de sanción. A partir de allí, la punta fue casi toda de Ford primero con Kurt Busch, y luego mayoritariamente con Ryan Blaney.

El que tuvo un día para olvidar fue Kyle Busch, quien tuvo dos pinchazos durante la prueba, el primero en la vuelta 50 tras un golpe contra el muro, que lo retrasó varias vueltas con respecto a la punta. De hecho, la etapa inicial terminó con otro golpe, el que protagonizaron Jimmie Johnson, Erik Jones, William Byron, Daniel Suarez y Ty Dillon. Todo comenzó con un bloqueo de Stenhouse Jr a Blaney, que genera la reacción en cadena de los demás corredores.

Etapa 2

El reinicio se dio en la vuelta 67 y allí fue el momento de Ryan Blaney en la carrera, quien lideró hasta faltando muy pocas vueltas para el final. El chico de Penske se quedó con la segunda etapa, que dominó casi sin problemas a pesar de un par de banderas amarillas.

Otros pilotos también quedaron involucrados en el segundo choque múltiple de la carrera cuando Brad Keselowski (Ford) se toca con Chase Elliott (Chevrolet), quien terminó contra la pared y se llevó puesto en el proceso a Danica Patrick, quien corrió su última prueba de Nascar, a Kevin Harvick y Kasey Kahne. Harvick debió desertar más tarde por la rotura del motor.

A diez vueltas del final, ya en la última etapa, William Byron (Chevrolet) trompeó en la curva cuatro por la rotura del neumático trasero, el segundo en la competencia ya que había causado una bandera amarilla en la primera parte de la prueba. Esa incidencia antecedió al choque final, con Blaney liderando hasta el momento en que se provocó el choque en cadena.

El campeonato de Nascar seguirá el próximo domingo, con la segunda fecha del campeonato en Atlanta.

Resultados-Daytona 500:

1 3 united_states Austin Dillon Chevrolet 207 1
2 43 united_states Darrell Wallace Jr. Chevrolet 207 0.260
3 11 united_states Denny Hamlin Toyota 207 0.262 22
4 22 united_states Joey Logano Ford 207 0.411 3
5 37 united_states Chris Buescher Chevrolet 207 0.419
6 21 united_states Paul Menard Ford 207 0.524 1
7 12 united_states Ryan Blaney Ford 207 0.558 118
8 31 united_states Ryan Newman Chevrolet 207 1.243
9 34 united_states Michael McDowell Ford 207 1.247
10 47 united_states A.J. Allmendinger Chevrolet 207 1.476 1
11 10 united_states Aric Almirola Ford 206 1
12 51 united_states Justin Marks Chevrolet 206 1 lap 1
13 6 united_states Trevor Bayne Ford 206 1 lap
14 92 united_states David Gilliland Ford 206 1 lap
15 14 united_states Clint Bowyer Ford 206 1 lap
16 1 united_states Jamie McMurray Chevrolet 205 2 laps
17 88 united_states Alex Bowman Chevrolet 205 2 laps 13
18 78 united_states Martin Truex Jr. Toyota 205 2 laps 4
19 42 united_states Kyle Larson Chevrolet 204 3 laps
20 23 united_states Gray Gaulding Toyota 204 3 laps
21 00 united_states Jeffrey Earnhardt Chevrolet 204 3 laps
22 66 united_states Mark Thompson Ford 203 4 laps
23 24 united_states William Byron Chevrolet 203 4 laps
24 96 canada D.J. Kennington Toyota 201 6 laps
25 18 united_states Kyle Busch Toyota 200 7 laps
26 41 united_states Kurt Busch Ford 198 9 laps 16
27 32 united_states Matt DiBenedetto Ford 198 9 laps
28 62 united_states Brendan Gaughan Chevrolet 198 9 laps
29 17 united_states Ricky Stenhouse Jr. Ford 197 10 laps 11
30 38 united_states David Ragan Ford 107 100 laps
31 4 united_states Kevin Harvick Ford 105 102 laps
32 2 united_states Brad Keselowski Ford 102 105 laps
33 9 united_states Chase Elliott Chevrolet 101 106 laps 4
34 95 united_states Kasey Kahne Chevrolet 101 106 laps
35 7 united_states Danica Patrick Chevrolet 101 106 laps
36 20 united_states Erik Jones Toyota 59 148 laps 11
37 19 mexico Daniel Suarez Toyota 59 148 laps
38 48 united_states Jimmie Johnson Chevrolet 59 148 laps
39 13 united_states Ty Dillon Chevrolet 59 148 laps
40 72 united_states Corey Lajoie Chevrolet 8 199 laps